Fahrradfahren schärft das Denken und verbessert die Laune

Fahrradfahren schärft das Denken und verbessert die Laune

Menschen, die für ihre Gesundheit Rad fahren, können oft mehrere gute Gründe anführen: Senkung des Blutdrucks, Verbesserung des Cholesterinspiegels, Gewichtskontrolle und Verringerung des Risikos von Herzerkrankungen und Typ-2-Diabetes, um nur einige zu nennen. Was viele jedoch vergessen – oder nie wussten – ist, dass Radfahren auch zum Aufbau eines besseren Gehirns beiträgt, sowohl strukturell als auch funktionell.

Wissenschaftler, die die psychologischen Auswirkungen körperlicher Aktivität untersuchen, bitten manchmal Freiwillige, eine bestimmte Zeit lang im Freien Fahrrad zu fahren oder, was noch häufiger vorkommt, in der Wohnung in die Pedale zu treten. Im Folgenden finden Sie die Ergebnisse aktueller Studien über die Vorteile des Radfahrens für die kognitive Gesundheit und das emotionale Wohlbefinden.

 

Ihr Gehirn beim Radfahren: Bessere Konnektivität

Man hört mehr über die graue Substanz des Gehirns, aber auch die weiße Substanz ist wichtig. Die weiße Substanz, die sich größtenteils unter der Oberfläche des Gehirns befindet, wird mit einem U-Bahn-System verglichen, das verschiedene Gehirnregionen miteinander verbindet. Eine Störung in diesem System kann das Denken verlangsamen und zu anderen kognitiven Defiziten führen. Glücklicherweise gibt es Hinweise darauf, dass das Üben einer motorischen Fähigkeit, wie z. B. das wiederholte Schlagen beim Karate, dazu beiträgt, dass das System reibungslos funktioniert.

Die neuesten Erkenntnisse stammen aus einer Studie mit gesunden Personen und Schizophreniepatienten, von denen die Hälfte nach dem Zufallsprinzip für ein sechsmonatiges Trainingsprogramm mit stationären Fahrrädern ausgewählt wurde. Die Studie wurde in den Niederlanden durchgeführt, wo Fahrradfahren allgegenwärtig ist. Dennoch machte die zusätzliche Übung einen Unterschied. Gehirnscans zeigten, dass regelmäßiges Radfahren die Integrität der Faserbahnen der weißen Substanz sowohl im Gehirn von Gesunden als auch von Schizophrenen verbesserte.

Ein weiteres Nebenprodukt des Fahrradfahrens: Mehr BDNF

Aus molekularer Sicht könnte ein Protein namens Brain-Derived Neurotrophic Factor (BDNF) ein wichtiger Vermittler in der Beziehung zwischen körperlicher Aktivität und Gehirngesundheit sein. BDNF trägt dazu bei, vorhandene Neuronen zu erhalten und neue Neuronen zu bilden. BDNF unterstützt nicht nur eine gesunde Gehirnfunktion, sondern hilft auch, bestimmte neurologische Krankheiten wie Alzheimer und Parkinson abzuwehren. Es ist erwiesen, dass Sport den BDNF-Spiegel erhöhen kann.

An einer kürzlich durchgeführten Studie nahmen Freiwillige teil, die entweder an Typ-2-Diabetes oder am metabolischen Syndrom erkrankt waren, d. h. an einer Reihe von Gesundheitszuständen wie erhöhtem Blutzucker und Blutdruck, die das Risiko für Diabetes, Herzerkrankungen und Schlaganfälle erhöhen. Nach drei Monaten regelmäßiger Bewegung auf einem stationären Fahrrad waren ihre BDNF-Werte höher.

 

Gedächtnis und logisches Denken mit Pedalkraft

 

Aerobes Training ist auch in anderer Hinsicht gut für das Gehirn. So trägt sie beispielsweise dazu bei, dass das Gehirn ausreichend durchblutet wird, was das stoffwechselintensive Organ mit einem ständigen Strom von Sauerstoff und Nährstoffen versorgt. Dies mag ein Grund dafür sein, dass regelmäßige körperliche Betätigung dazu beiträgt, dass Denken, Lernen und Urteilsvermögen im Alter scharf bleiben.

Aber Sie müssen nicht auf Ihre AARP-Karte warten, um von diesen Vorteilen zu profitieren. Selbst jüngere Erwachsene behaupten oft, dass eine Radtour ihr Denken auf Hochtouren bringt – und die Forschung gibt ihnen Recht. In einer kleinen Studie traten gesunde, junge Männer 30 Minuten lang mit mäßiger Intensität in die Pedale eines stationären Fahrrads. Außerdem absolvierten sie vorher und nachher eine Reihe kognitiver Tests. Nach dem Radfahren schnitten sie in den Bereichen Gedächtnis, logisches Denken und Planung besser ab und waren in der Lage, die Tests schneller zu beenden als zuvor.

Der Fahrradweg zu Entspannung und Wohlbefinden

Eine Studie nach der anderen hat gezeigt, dass regelmäßige körperliche Betätigung dazu beiträgt, Stress, Angstzustände und Depressionen zu verhindern oder zu lindern. Eine Studie konzentrierte sich auf Menschen mit Depressionen, die mit Antidepressiva behandelt wurden. Nachdem sie nur 15 Minuten lang auf einem stationären Fahrrad in die Pedale getreten hatten, sank ihr Cortisolspiegel, ein Stresshormon, ab.

Radfahren im Freien in natürlicher Umgebung verstärkt diese Vorteile noch. Denn der Aufenthalt in der Natur kann an sich schon Stress abbauen und die Symptome von Depressionen und Angstzuständen verringern. Es gibt auch Belege dafür, dass “grünes Training” die Freude an der Bewegung und die Motivation steigern kann.

Die vielleicht kreativste Studie zu diesem Effekt bei Radfahrern wurde ironischerweise ausschließlich in geschlossenen Räumen durchgeführt – eine Entscheidung, die getroffen wurde, um die Studienumgebung besser kontrollieren zu können. Die Probanden traten in die Pedale eines stationären Fahrrads, während sie ein fünfminütiges Video eines grünen, begrünten Radwegs sahen. Das Video wurde in drei Varianten gezeigt: unbearbeitet, rot bearbeitet und grau bearbeitet. Nachdem sie die unbearbeitete grüne Version gesehen hatten, berichteten die Probanden über eine insgesamt weniger negative Stimmung. Sie sagten auch, dass sich das Radfahren weniger anstrengend anfühlte, obwohl ihre Herzfrequenz und Atmung unter allen Bedingungen gleich blieben.

Aber verlassen Sie sich nicht auf das Wort der Wissenschaftler. Machen Sie Ihr eigenes Experiment. Schnappen Sie sich ein Fahrrad, setzen Sie einen Helm auf und drehen Sie eine Runde durch Ihren örtlichen Park oder über einen Feldweg. Hinterlassen Sie dann hier einen Kommentar, um uns mitzuteilen, was Sie entdeckt haben.

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