Die moralische und medizinische Panik vor Fahrrädern

Die moralische und medizinische Panik vor Fahrrädern

Man kann sich leicht vorstellen, dass Fahrräder in ihren Anfängen nicht umstritten waren, aber als Frauen tatsächlich anfingen, damit zu fahren, wurden ihnen alle möglichen eingebildeten Krankheiten zugeschrieben.

Die Netflix-Dokumentation The Social Dilemma, in der einige der Männer, die hinter Social-Media-Plattformen wie Facebook und YouTube stehen, verzweifelt auf ihre Schöpfungen blicken, ist in aller Munde. Ein Argument, das von einem dieser Männer, Tristan Harris (früher bei Google), vorgebracht wurde, sorgte – Ironie der Ironie – in den sozialen Medien für heftige Gegenreaktionen. In dem Dokumentarfilm behauptet Harris, dass soziale Medien eine auf Manipulation basierende Technologie und kein einfaches Werkzeug sind. Werkzeuge ziehen nicht den Zorn der Menschen auf sich. Sie sitzen einfach nur da. “Niemand hat sich aufgeregt, als Fahrräder auftauchten. Stimmt’s?”, fragt er rhetorisch, mit einem Lächeln im Gesicht. “Wenn alle anfangen, auf Fahrrädern herumzufahren, hat niemand gesagt: ‘Oh mein Gott, wir haben gerade die Gesellschaft ruiniert!'”

Es hat sich jedoch herausgestellt, dass viele Leute das taten.

Eine kurze Geschichte der Fahrräder und der Frauen, die sie lieben

Das erste Fahrrad wurde 1817 erfunden, doch da es keine Pedale hatte, konnte der Fahrer nur so schnell fahren, wie seine Füße auf dem Boden laufen konnten. In den 1860er Jahren wurden die Fahrräder durch die Hinzufügung von Pedalen zu “Velocipedes” (wörtlich: “schnelle Füße”), aber ihr hölzerner oder metallener Rahmen führte in Verbindung mit den Kopfsteinpflasterstraßen, auf denen sie gefahren wurden, zu so starken Vibrationen, dass sie den Spitznamen “Knochenbrecher” erhielten. Im folgenden Jahrzehnt wurde das Hochrad mit seinem absurd großen Vorderrad entwickelt, um die Geschwindigkeit zu erhöhen und Stöße zu dämpfen. In den 1890er Jahren schließlich kam das moderne Fahrrad mit Luftreifen auf den Markt. Es wäre ein Leichtes, dieses recht einfache Fortbewegungsmittel als bloßes Werkzeug zu betrachten, wie es Tristan Harris beschrieben hat, aber die Sache ist die, dass die anfängliche Popularität des Fahrrads in einer ganz bestimmten Zeit in England aufstieg: dem viktorianischen Zeitalter.

Unter der Herrschaft von Königin Victoria galt die Frau in der Regel als “der Engel im Haus”, als Gegenstück zum Mann, dessen Hauptaufgabe darin bestand, Kinder zu gebären und aufzuziehen, und dessen erwünschte Eigenschaften darin bestanden, rein, fügsam und prüde zu sein. Tatsächlich tat die damalige Damenmode ihr Bestes, um jede Andeutung von Erotik zu verbergen, wie etwa einen entblößten Knöchel. Als die Frauen der Mittel- und Oberschicht begannen, Fahrräder zu benutzen, um sich fortzubewegen, führte dies zu gesellschaftlichen Veränderungen, die nicht immer willkommen waren. Sie konnten vom Haus wegfahren. Sie konnten ihre Muskeln trainieren und die Form ihres Körpers verändern. Sogar die Kleidung musste überarbeitet werden, da sich die Kleider in den Pedalen und Rädern verfangen konnten, was dazu führte, dass viele Frauen Bloomers trugen, eine Art locker sitzende Hose, die nicht zur Weiblichkeit der damaligen Zeit passte. Fahrräder waren keine bloßen Werkzeuge, sondern, wie es der Podcast der Pessimisten über die Geschichte des Fahrrads ausdrückt, Symbole einer sich wandelnden Kultur. Und Kultur hat eine Art, sich zu wehren.

Aus dem Ruder gelaufen

Mediziner waren anfangs nicht begeistert vom Radfahren der Frauen. Sie förderten etwas, das man großzügig als fehlgeleitete Ängste oder, genauer gesagt, als frauenfeindliche Pseudowissenschaft bezeichnen könnte. Es wurde behauptet, dass das Fahrradfahren den Gang einer Frau entwürdige und ihn in eine “stürzende Bewegung” verwandle. Man glaubte, das Fahrradfahren verändere den Körper bis hin zum Skelett, und beklagte Zustände wie den “Fahrradfuß” und die “Fahrradhand”. Sogar das Gesicht war nicht immun gegen die transformierende Kraft des Fahrens auf dem stählernen Ross: Die Kombination aus heftigem Wind und der Anstrengung im Gesicht sollte auf Dauer zu einem “Fahrradgesicht” führen! Und all diese Anstrengung musste den zarten Körper einer Frau in etwas verwandeln, das für die damalige Zeit viel zu männlich war… das heißt, wenn die Frau diese Anstrengung überhaupt überleben konnte.

Es stellt sich heraus, dass die viktorianischen Stereotypen mit pseudowissenschaftlichen Theorien über den weiblichen Körper verbunden waren: Man glaubte, dass Frauen “durch die Anforderungen ihres Fortpflanzungsapparats und ihrer Menstruationszyklen geistig und körperlich beeinträchtigt” seien. Auf einem Dreirad herumzufahren, galt als in Ordnung, aber auf einem anstrengenden Fahrrad? Das könnte die begrenzte körperliche Energie einer Frau zum Erlöschen bringen! Medizinische Fachzeitschriften suchten damals nach Anomalien, die mit dem Fahrradfahren in Verbindung gebracht wurden, und verwechselten eine Assoziation mit einer Ursache-Wirkungs-Beziehung, obwohl die Verwechslung vielleicht ein wenig freiwillig war. Sie berichteten über Blinddarmentzündungen, innere Entzündungen und Rachenschwellungen durch die Aufregung, und bei Mädchen im Teenageralter, deren Geschlechtsorgane sich noch in der Entwicklung befanden, bestand die Gefahr von Gebärmutterverschiebungen, physischen Schocks und allen möglichen körperlichen Veränderungen, die durch das Fahrradfahren hervorgerufen wurden und sie unfähig machen würden, Kinder zu gebären.

Ganz zu schweigen von den Auswirkungen des Fahrradfahrens auf die geistige Gesundheit. In einem Artikel der New York Times aus dem Jahr 1894 mit dem Titel “Lunacy in England” (Wahnsinn in England) wurde festgestellt, dass “es nicht den geringsten Zweifel daran gibt, dass Fahrradfahren, wenn es fortgesetzt wird, zu Geistesschwäche, allgemeinem Wahnsinn und Mordwahn führt.” Schriftsteller beschuldigten Fahrradfahrer, Fußgänger “ohne Unterschied” niederzumähen und sie in völliger Apathie dem Tod zu überlassen. Man glaubte, dass der wilde Rausch des Rennradfahrens negative Auswirkungen auf das Nervensystem hat. Die Anstrengung, den instabilen Rahmen des Fahrrads während der Fahrt im Gleichgewicht zu halten, führte zu einer ungesunden Anspannung der Nerven, als ob das menschliche Gehirn dieser Belastung nicht gewachsen wäre. Die Bewegung des Rades selbst, das sich immer wieder im Kreis drehte, konnte einen verrückt machen. Und was die Frauen betraf, so befürchteten viele, dass die viktorianischen Reiterinnen so etwas wie sexuelles Vergnügen erleben könnten… ohne einen Mann.

 

Hüten Sie sich vor der ungöttlichen Geschwindigkeit der Lokomotive!

Man sagt, dass man im Nachhinein immer alles besser weiß, und im Jahr 2020 kann man mit Sicherheit sagen, dass das Fahrradfahren weder das Gesicht dauerhaft entstellt noch jemanden zum Mörder werden lässt. Die Konzentration, die erforderlich ist, um ein Fahrrad während der Fahrt aufrecht zu halten, ist nichts im Vergleich zu dem Stress, dem wir heutzutage alle ausgesetzt sind.

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